Bertrand Russell

Fue un aristócrata inglés que llegó a la filosofía a través de las matemáticas. Su libro A History of Western Philosophy es quizás el mejor y más completo compendio jamás publicado de la historia del pensamiento occidental. Está escrito en una prosa lucida e inteligente, sin nada de ese argot que pretende ser profundo, pero en realidad es una pretensión enmascarada. Aquí un extracto de sus ideas sobre Dios


Para los cristianos, mahometanos y judíos, la cuestión más fundamental que concierne la verdad de la religión es la existencia de Dios. Realmente no podemos decidir si la religión hace el bien sin investigar la cuestión de si la religión es verdadera. En los días en que la religión todavía triunfaba, la palabra «Dios» tenía un significado perfectamente definido; pero como resultado de los ataques de los racionalistas la palabra se ha vuelto cada vez más pálida, hasta el punto de que resulta difícil ver qué quieren decir las personas cuando afirman que creen en Dios.

El argumento habitual de las personas religiosas sobre este tema es aproximadamente el siguiente: ‘Mis amigos y yo somos personas de asombrosa inteligencia y virtud. Es difícilmente concebible que tanta inteligencia y virtud pudieran haber surgido por casualidad. Por lo tanto, debe haber alguien al menos tan inteligente y virtuoso como nosotros, que ponga en movimiento la maquinaria cósmica con miras a producirnos. Lamento decir que no encuentro este argumento tan impresionante como lo encuentran quienes lo utilizan. La Tierra es un planeta menor de una estrella menor que es una de muchos millones de estrellas en una galaxia que es uno de muchos millones de galaxias. Incluso dentro de la vida de nuestro propio planeta el hombre es solo un breve interludio.

La vida no humana existió durante incontables edades antes de que el hombre evolucionara. Nuestro planeta no siempre será habitable; la raza humana se extinguirá; y si el proceso cósmico quiere justificarse en el futuro, tendrá que hacerlo en otros lugares que no sean la superficie de nuestro planeta. E incluso si esto ocurriera, tarde o temprano debería detenerse. El hombre, incluso si no comete un suicidio científico, al final perecerá por falta de agua, aire o calor. Es difícil creer que la Omnipotencia necesitara un escenario tan vasto para un resultado tan pequeño y transitorio.

La Segunda Ley de la Termodinámica hace que sea casi imposible dudar de que el universo se está agotando y que, en última instancia, nada de interés será posible en ninguna parte. Por supuesto, podemos decir que cuando llegue ese momento, Dios dará cuerda a la maquinaria nuevamente; pero, si decimos esto, solo podemos basar nuestra afirmación en la fe, no en una pizca de evidencia científica. Según los físicos, la energía se distribuirá gradualmente de manera más uniforme y, a medida que se distribuya más uniformemente, se volverá más inútil. Poco a poco, todo lo que nos resulta interesante o agradable, como la vida, el agua e incluso la luz, desaparecerá, al menos eso nos aseguran. El cosmos es como un teatro en el que solo una vez se representa una obra, pero, cuando cae el telón, el teatro queda frío y vacío hasta hundirse en ruinas.

No pretendo afirmar de manera positiva que este sea el caso. Eso sería suponer que tenemos más conocimientos de los que poseemos. Sólo digo que es lo que es probable según la evidencia actual. No afirmaré dogmáticamente que no existe un propósito cósmico, pero diré que no hay ni la más mínima evidencia a favor de que exista. Hasta donde llega la evidencia científica, el universo ha avanzado lentamente en etapas hasta alcanzar un resultado algo lamentable en esta Tierra, y va a avanzar lentamente en etapas aún más lamentables hasta llegar a una condición de muerte universal. Si esto debe tomarse como prueba de un propósito, solo puedo decir que ese propósito no me atrae. Por lo tanto, no veo ninguna razón para creer en ningún tipo de Dios, por vago y atenuado que sea.

El universo es lo que es, no lo que yo elijo que sea. Si es indiferente a los deseos humanos, como parece ser; si la vida humana es un episodio pasajero, apenas perceptible en la inmensidad de los procesos cósmicos; Si no hay ningún propósito sobrehumano ni esperanza de salvación final, es mejor conocer y reconocer esta verdad que esforzarse, en una inútil autoafirmación, en ordenar el universo para que sea lo que nos resulte cómodo.


Bertrand Russell, Understanding History (1943), Ch. II: The Value of Free Thought, p. 52. Traducción de Juan Toledo